Companion to East Timor - Journalists

The role of journalists in the freedom struggle

Sander Thoenes memorial event, Frontline Club, London.

Monday 26 October 2009

Clinton Fernandes

The struggle for justice is not a contest between Indonesians and non-Indonesians. Rather, it is a contest between those around the world who want to justice to prevail and those who want to see impunity prevail.

In 1975, Indonesia illegally invaded East Timor. This triggered an international armed conflict to which the 1949 Geneva Conventions applied. During the 24-year occupation, there were numerous reports of killings, famine, war crimes and crimes against humanity. The minimum conflict-related death toll was 102,800. A conservative estimate for the maximum conflict-related death toll is 204,000. Whichever figure is relied on, the fact remains that East Timor suffered perhaps the largest loss of life relative to total population since the Holocaust.

In these circumstances, why commemorate one man – Sander Thoenes? After all, journalists enjoy no greater protection from attack than other civilians. One answer to this question must be that journalists played a crucial role in the independence struggle. Another answer is that in East Timor itself, Sander Thoenes is remembered with respect. There is a memorial for him in Becora, in the east of Dili, and commemorations are held for him every 21st September – the anniversary of his murder. As Manuel da Silva, an East Timorese man, stated at the NSW coronial inquest into the murders of British, Australian and New Zealand journalists at Balibo: “The reason why I came to be a witness was that I believe that the journalists are martyrs for East Timor and I believe they are East Timorese as well.”

Journalists played a crucial role in Indonesia’s independence struggle too. Most Indonesians know about Jusuf Ronodipuro. When Japan, which had been occupying Indonesia, surrendered, the Foreign Service section of the radio station had been left unguarded. Jusuf Ronodipuro entered the recording booth of the foreign section, and with the help of the radio’s technical officers, read the Indonesian proclamation of independence to the world in August 1945. Later, Jusuf and his friends managed to steal enough equipment to set up Suara Indonesia Merdeka (The Voice of Free Indonesia). Jusuf and his colleagues founded Radio Republik Indonesia (RRI). It had a famous slogan, ‘Sekali di udara, tetap di udara’ (‘Once on the air, always on the air’).

Raden Mas Tirto Adhisuryo was a pioneer of Indonesian journalism. He was the first indigenous Indonesian to publish a daily newspaper, using it to promote the struggle for independence.

Ernest Douwes Dekker published many articles advocating Indies nationalism and Indonesian independence. His activities were declared illegal, and he spent three months in prison. He was exiled from the Netherlands East Indies during World War II. After independence he returned to Indonesia and was appointed a member of the provisional parliament. He changed his name to ‘Danudirja Setiabudi’ which means ‘powerful substance, faithful spirit’. A district and a main street in Jakarta are named Setiabudi in his honour.

Siti Latifah Herawati Diah, or Ibu Hera, as she is better known, was a stringer for the United Press International (UPI) newswire. She was a founding member of Merdeka newspaper and The Indonesian Observer.

Abdul Muis was an Indonesian writer and journalist who was famous for his stirring articles in favour of independence. Many Indonesian cities have streets named after him.

These Indonesian journalists were honourable, courageous people, and journalists reporting on East Timor during the Indonesian military occupation were following in their footsteps. In fact, Sander was not the last journalist to be killed by the Indonesian military. He was the last *foreign* journalist to be killed. The last journalist to be killed was in fact an Indonesian – Agus Muliawan, a 26 year old man who worked for the Tokyo-based Asia Press International. The leader of the unit that killed him had trained alongside Australian troops in the early 1990s.

In East Timor’s independence struggle, Sander Thoenes and Agus Muliawan were at the tail end of a long and honourable tradition of journalists who covered the territory during the war. These include the Portuguese journalist Adelino Gomes, who obtained evidence in 1975 that Indonesia had massed troops in West Timor and crossed into Portuguese Timor.

British journalists Malcolm Rennie and Brian Peters were murdered at Balibo, near the western border of East Timor, along with their Australian colleagues Greg Shackleton and Tony Stewart, and their New Zealand colleague Gary Cunningham. Later in 1975 the Indonesian military murdered another Australian journalist named Roger East.

The silence of the British, Australian and New Zealand governments after these murders sent a powerful signal to the Indonesian military – that they could treat the Timorese as they wished, and there would be no objection from the West. That was the real green light. After all, if the British government took no action over the deaths of British subjects, the Indonesian military could expect similar inaction over anything else it did to the East Timorese. 

It was the work of journalists and members of civil society that contributed to the growing public awareness of East Timor. In September 1990 Robert Domm conducted a secret interview with the resistance leader Xanana Gusmao in East Timor. It was broadcast to the outside world, resulting in greater awareness of East Timor’s independence struggle. English journalist Max Stahl captured vital footage of the Santa Cruz massacre, changing forever the world’s perceptions of Indonesia’s occupation of East Timor. US journalists Alan Nairn and Amy Goodman, who narrowly survived the Santa Cruz massacre, campaigned for East Timor in the United States. Indonesian journalists such as Tossy Santoso and Yoss Wibisono broadcast stories and interviews whilst working for Radio Netherlands. John Pilger and David Munro entered occupied East Timor in 1993, resulting in Death of a Nation, a powerful film that contributed to the world’s knowledge of the Indonesian occupation.

Some East Timorese members of the resistance have themselves become journalists in a free East Timor. They recognize the importance of journalism, and the care and protection that society should afford to members of this laudable profession.

During the campaign for independence, the East Timorese and their supporters were constantly told that the Indonesian occupation was “irreversible”. That word –  “irreversible” – was repeated with numbing regularity for almost 24 years. Yet – thanks to the important work of journalists and members of civil society – the irreversible was reversed. As East Timor’s Commission for Reception, Truth and Reconciliation noted, ‘in the face of extraordinary challenges including significant disunity, resource constraints, isolation and overwhelming odds’, the campaign for independence ‘focused on internationally agreed principles, eschewed ideology and violence, was open to the contribution of all East Timorese, and made maximum use of the international system, media and civil society networks’.

This is an important lesson in the campaign for justice – for an international tribunal. The campaign is important precisely because it is difficult. It will face resistance, but the process of overcoming resistance will educate people, shame perpetrators, contribute to Indonesia’s democratic transition, and make new friendships among campaigners. Just like climbing a high mountain, those who are committed to justice don’t expect to get to the top in one climb. They recognize the need to establish a base camp and then a series of more advanced camps before the final push.

I suggest that it is important to call things by their correct names. It’s important to say the words “International Tribunal”. There is an hierarchy of phrases:

·        Reconciliation (a term best avoided until perpetrators have been punished)

·        Honouring the Memory (an ambiguous phrase that is often used to get around meaningful justice)

·        Justice (a good term, although there is a better one)

·        International Tribunal (Correct!)

However, there are intermediate camps that must be established on the way to the top. Just as a historical novel gains a narrative focus by discussing history through the life of an individual, so also we need to focus on individuals in order to inform the public. For instance, those who are committed to justice here can take steps to ensure that Yakob Sarosa becomes the best-known Indonesian in the UK.

Yacob Sarosa, the commander of Battalion 745, was criminally responsible for the murder of Sander Thoenes. He was a Major at the time, and was later promoted from major to lieutenant colonel. Sarosa attended Indonesia's military academy and was commissioned as a 2nd lieutenant in 1984. The military selected him for special training in the US, and he spent six months at Fort Benning, Ga., in 1990. He held the rank of major during the events of September 1999, but was later promoted. On 6 November 2002 Sarosa was indicted before the Dili Special Panel with crimes against humanity over the same events.

Lt Camilo dos Santos, a platoon commander within D Company, is also criminally responsible for the murder of Sander Thoenes. Dos Santos was indicted in Dili with Sarosa.

Neither Sarosa nor Dos Santos have paid for their crimes because they remain in Indonesia, which has refused to cooperate with the East Timorese legal process. The British government has so far done little that is discernable to ensure that the killers of its own citizens are brought to justice. It appears that the British government is doing little or nothing to give effect to Security Council Resolutions 1264 and 1272 (both from 1999), which demanded that those responsible for serious crimes be brought to justice.

Prosecutions would enable the Indonesian people to better respect the rule of law as part of Indonesia’s democratic transition. They would send a message that no one is able the law, thereby deepening Indonesia’s own democratic culture. This is why numerous Indonesian civil society groups have opposed amnesties and called for prosecutions for what their military did in East Timor. They recognize that most of the important pro-democracy initiatives that occurred in Indonesia during the 1990s occurred precisely because of the aftermath of events in East Timor such as the Santa Cruz massacre of 1991. Self-described ‘supporters’ of Indonesia who call for amnesties may be more accurately described as supporters of Indonesia’s moral and political decay.

Page 74 of the UK House of Commons Foreign Affairs Committee's Human Rights Annual Report 2008 states:

"We recommend that the Government works to strengthen international support for the ICC, and for the principle of bringing to justice those who commit war crimes or crimes against humanity."


That is to say, a committee from all sides of UK politics has called for justice for those who commit war crimes or crimes against humanity it. What is the British government doing about it? Perhaps British citizens might lobby their local MP to raise this matter with the Foreign and Commonwealth Office.

For those who support justice for East Timor, education and organization remain the watchwords. There is no statute of limitations on crimes as serious as those perpetrated against the East Timorese. Under UK and international law, it is entirely possible for the perpetrators of this crime to be brought to justice. Whether the UK has the political will to do that remains the 34-year-old question. It was activists who shaped public opinion and confronted official policy throughout the Indonesian occupation of East Timor. In this case, as in the past, public opinion will continue to influence political will. How strong that opinion is, is up to us.

Return to Timor Companion

Peran Wartawan dalam Perjuangan Kemerdekaan: Mengenang Sander Thoenes

Frontline Club, London
Senin, 26 Oktober 2009

Clinton Fernandes

Upaya memperjuangkan keadilan bukanlah pertarungan antara orang Indonesia melawan orang non-Indonesia, melainkan pertarungan antara siapapun di dunia ini yang menginginkan berjayanya keadilan melawan pihak manapun yang menghendaki impunitas.

Pada tahun 1975 Indonesia menyerang Timor-Leste secara ilegal. Hal ini memicu konflik militer internasional yang terkait dengan Konvensi Jenewa 1949. Selama 24 tahun pendudukan, muncul sejumlah laporan pembunuhan, kelaparan, kejahatan perang, dan kejahatan atas kemanusiaan. Angka kematian minimal akibat konflik tersebut adalah 102.800 jiwa, sedangkan angka kematian maksimal dalam perkiraan rendah adalah 204.000 jiwa. Berapapun angkanya, Timor-Leste sesungguhnya telah menderita kehilangan jiwa yang mungkin paling besar per total jumlah penduduknya sejak peristiwa Holocaust.

Dalam keadaan demikian, mengapa kita justru mengenang hanya seorang manusia, yaitu Sander Thoenes? Betapapun, wartawan tidaklah memiliki perlindungan yang lebih besar dari serangan dibandingkan warga biasa lainnya. Salah satu jawaban atas pertanyaan tersebut tentunya adalah bahwa wartawan memainkan peran yang krusial dalam perjuangan kemerdekaan. Jawaban lainnya adalah bahwa di Timor-Leste sendiri nama Sander Thoenes dikenang harum. Ada monumen untuknya di Becora, di sebelah timur kota Dili, dan peringatan untuknya diselenggarakan setiap tanggal 21 September. Seperti telah dinyatakan oleh Manuel da Silva, seorang tokoh Timor-Leste, di hadapan Komisi Pencari Fakta NSW tentang terbunuhnya wartawan Inggris, Australia, dan Selandia Baru di Balibo: "Mengapa saya datang menjadi saksi adalah karena saya percaya bahwa wartawan-wartawan itu adalah para martir bagi Timor-Leste dan saya percaya mereka adalah orang Timor-Leste juga." 

Para wartawan juga memainkan peran yang krusial dalam perjuangan kemerdekaan Indonesia. Orang Indonesia tahu siapa Jusuf Ronodipuro. Ketika Jepang--yang telah menduduki Indonesia--menyerah, biro Siaran Luar Negeri di stasiun radio ternyata lepas dari penjagaan Jepang. Jusuf Ronodipuro memasuki ruang rekaman di biro itu, dan dengan bantuan pegawai-pegawai teknis radio, dia membacakan proklamasi kemerdekaan Indonesia ke dunia luar pada bulan Agustus 1945. Kemudian, Jusuf dan kawan-kawan merampas peralatan-peralatan yang cukup untuk membangun Suara Indonesia Merdeka. Jusuf dan para koleganya mendirikan Radio Republik Indonesia yang terkenal dengan slogan "Sekali di udara, tetap di udara".

Raden Mas Tirto Adhisuryo adalah perintis jurnalisme Indonesia. Dialah pribumi pertama yang menerbitkan surat kabar harian untuk mempromosikan perjuangan kemerdekaan.

Ernest Douwes Dekker menerbitkan banyak artikel yang membela nasionalisme Indies dan kemerdekaan Indonesia. Kegiatannya dinyatakan terlarang, dan dia dipenjara selama tiga bulan. Dia dibuang dari Hindia Belanda selama Perang Dunia II. Setelah kemerdekaan dia kembali ke Indonesia dan diangkat menjadi anggota parlemen sementara. Dia mengganti namanya menjadi "Danudirja Setiabudi" yang berarti "yang kuat, jiwa yang setia". Salah satu daerah dan jalan di Jakarta  diberi nama Setiabudi untuk menghormatinya.

Siti Latifah Herawati Diah, atau biasa dipanggil Ibu Hera, adalah seorang koresponden paruh waktu untuk jaringan United Press International (UPI). Dialah pendiri surat kabar Merdeka dan The Indonesian Observer.

Abdul Muis adalah seorang penulis dan wartawan Indonesia yang terkenal dengan gaya artikelnya yang bersemangat kemerdekaan. Banyak kota di Indonesia yang mengabadikan namanya sebagai nama jalan.

Para wartawan Indonesia ini adalah orang-orang yang berani dan sangat dihargai, dan wartawan-wartawan yang mengabarkan tentang Timor-Leste selama pendudukan militer Indonesia pada dasarnya telah mengikuti jejak mereka. Sebenarnya, Sander bukanlah wartawan terakhir yang dibunuh oleh militer Indonesia. Dia adalah wartawan "asing" terakhir yang dibunuh. Adapun wartawan terakhir yang dibunuh nyatanya adalah orang Indonesia sendiri, yaitu Agus Muliawan, pemuda berusia 26 tahun yang bekerja untuk Asia Press International basis Tokyo. Komandan unit yang membunuhnya justru pernah dilatih bersama pasukan Australia di awal tahun 1990-an.

Dalam perjuangan kemerdekaan Timor-Leste, Sander Thoenes dan Agus Muliawan berada di ujung rangkaian tradisi yang panjang dan terhormat dari para wartawan yang telah mewartakan wilayah ini selama masa perang. Salah satu di antara mereka adalah seorang wartawan Portugis, Adelino Gomes, yang membuktikan pada tahun 1975 bahwa Indonesia telah mengerahkan pasukan di Timor Barat dan memasuki wilayah Timor Portugis.

Dua wartawan Inggris, Malcolm Rennie dan Brian Peters, telah dibunuh di Balibo, di dekat perbatasan barat Timor-Leste, bersama kolega Australia mereka, yaitu Greg Shackleton dan Tony Stewart, serta kolega mereka dari Selandia Baru, Garry Cunningham. Selanjutnya, pada tahun 1975 militer Indonesia membunuh seorang wartawan Australia yang lain, yaitu Roger East.

Bungkamnya pemerintah Inggris, Australia, dan Selandia Baru setelah peristiwa pembunuhan ini memberi tanda yang kuat kepada militer Indonesia bahwa mereka dapat memperlakukan orang-orang Timor sesuka mereka, dan tidak akan ada keberatan dari Barat. Itulah lampu hijau yang sesungguhnya. Bagaimanapun, jika pemerintah Inggris sudah tidak berbuat apa-apa terhadap kematian warga negaranya sendiri, militer Indonesia tentu dapat mengharapkan sikap bungkam itu lagi ketika mereka akan melakukan apapun terhadap orang-orang Timor.

Sudah merupakan tugas wartawan dan warga masyarakat madani untuk berkontribusi bagi terciptanya kesadaran publik atas Timor-Leste. Pada bulan September 1990 Robert Domm melakukan wawancara rahasia dengan pemimpin perlawanan Xanana Gusmao di Timor-Leste. Wawancara itu kemudian disiarkan ke dunia luar dan menimbulkan kesadaran yang lebih luas akan perjuangan kemerdekaan Timor-Leste. Wartawan Inggris Max Stahl berhasil merekam pembantaian Santa Cruz dan mengubah pandangan dunia selama-lamanya tentang pendudukan Indonesia atas Timor-Leste. Wartawan Amerika, Alan Nairn dan Amy Goodman, yang sempat selamat dari pembantaian Santa Cruz, melakukan kampanye untuk Timor-Leste di Amerika Serikat. Para wartawan Indonesia, seperti Tossy Santoso dan Yoss Wibisono, menyiarkan berita dan wawancara ketika bekerja untuk Radio Netherlands. John Pilger dan David Munro memasuki Timor-Leste pada tahun 1993 dan menghasilkan Death of a Nation, sebuah film yang kuat yang berkontribusi dalam menambah kesadaran dunia tentang pendudukan oleh Indonesia.

Beberapa anggota kelompok perlawanan Timor-Leste juga telah menjadi wartawan di alam Timor-Leste yang telah merdeka. Mereka mengakui pentingnya jurnalisme dan pentingnya kepedulian dan perlindungan yang harus diberikan oleh masyarakat kepada para anggota dari profesi yang terhormat ini.

Selama kampanye kemerdekaan, orang-orang Timor-Leste dan para pendukung mereka terus-menerus menyatakan bahwa pendudukan oleh Indonesia adalah sesuatu yang "takterpulihkan". Kata "takterpulihkan" itu terus diulang-ulang sepanjang hampir 24 tahun. Namun, berkat kerja berat dari para wartawan dan warga masyarakat madani, ketakterpulihan itu akhirnya berbalik arah. Seperti yang telah dinyatakan oleh Komisi Penerimaan, Kebenaran, dan Rekonsiliasi Timor-Leste, "di hadapan segala tantangan yang luar biasa, seperti pertikaian, keterbatasan sumber daya, isolasi, dan kemungkinan-kemungkinan yang berat", kampanye kemerdekaan "bertumpu pada prinsip-prinsip kesepakatan internasional, menghindari ideologi dan kekerasan, terbuka bagi peran-serta warga Timor-Leste, dan memanfaatkan secara maksimal sistem internasional, media, dan jejaring masyarakat madani."

Semua ini merupakan pelajaran penting bagi kampanye keadilan, bagi mahkamah internasional. Kampanye tersebut penting justru karena kesulitannya. Ia akan menghadapi penentangan, namun proses untuk mengatasi penentangan itu akan mendidik orang, membuat malu para pelaku kekerasan, memberi kontribusi pada transisi demokrasi Indonesia, dan membangun persahabatan baru di antara para pengampanye. Persis seperti mendaki gunung, siapapun yang memperjuangkan keadilan tidaklah berharap dapat mencapai puncak dengan sekali daki. Mereka menyadari perlunya menguatkan base camp untuk kemudian melangkah lebih lanjut sebelum melakukan tolakan terakhir yang menentukan.

Saya menyarankan pentingnya kita menyebut sesuatu dengan nama yang tepat. Penting bagi kita untuk menyebut dengan kata "Mahkamah Internasional". Ada hierarki istilah berikut ini:

· Rekonsiliasi (istilah yang sebaiknya dihindari sampai pelaku kekerasan dihukum)

· Menghargai Memori (istiah yang ambigu yang sering digunakan untuk menghindari keadilan yang berarti)

· Keadilan (istilah yang baik meskipun ada yang lebih baik)

· Mahkamah Internasional (Tepat!)

Bagaimanapun, tetap ada posisi-antara yang harus dimantapkan dalam perjalanan menuju puncak. Seperti halnya sebuah novel sejarah yang mencapai pusat pengisahannya dengan cara menceritakan sejarah melalui kehidupan individu tokohnya, kita pun perlu memusatkan perhatian pada individu-individu untuk menyadarkan publik. Misalnya, orang-orang yang memperjuangkan keadilan di sini dapat mengambil langkah untuk memastikan agar Yacob Sarosa menjadi orang Indonesia yang paling terkenal di Inggris.

Yacob Sarosa, Komandan Batalyon 745, bertanggung jawab atas pembunuhan Sander Thoenes. Dia berpangkat Mayor pada saat itu, dan kemudian diangkat menjadi Letnan Kolonel. Sarosa memasuki akademi militer Indonesia dan bertugas sebagai Letnan Dua pada tahun 1984. Militer memilihnya untuk menjalani pelatihan khusus di Amerika selama enam bulan di Fort Benning, Ga. pada tahun 1990. Dia bertugas sebagai Mayor selama peristiwa September 1999, tetapi kemudian dinaikkan pangkatnya. Pada tanggal 6 November 2002 di hadapan Panel Khusus Dili, Sarosa dituntut melakukan tindak kejahatan terhadap kemanusiaan atas peristiwa tersebut.

Letnan Camilo dos Santos, Komandan Pleton Pasukan D, juga bertanggung jawab atas pembunuhan Sander Thoenes. Dos Santos dituntut di Dili bersama Sarosa.

Baik Sarosa maupun Dos Santos ternyata tidak mendapat ganjaran atas kejahatan mereka karena mereka tetap berada di Indonesia yang menolak bekerja sama dengan proses hukum di Timor-Leste. Pemerintah Inggris sejauh ini kurang mengambil tindakan yang dapat memastikan bahwa pelaku pembunuhan atas warga negaranya sendiri akan dihadapkan ke pengadilan. Tampaknya pemerintah Inggris kurang atau tidak melakukan apa-apa untuk menjalankan Resolusi Dewan Keamanan 1264 dan 1272 (keduanya bertahun 1999) yang memerintahkan agar pihak yang bertanggung jawab atas kejahatan serius harus dibawa ke pengadilan.

Tuntutan hukum akan memungkinkan orang Indonesia lebih menghargai aturan hukum sebagai bagian dari transisi demokrasi Indonesia. Tuntutan tersebut memberi pesan bahwa tak ada seorang pun yang berada di atas hukum, sebuah pesan yang akan memperdalam budaya demokrasi Indonesia itu sendiri. Karena itulah sejumlah kelompok masyarakat madani di Indonesia telah menentang amnesti dan mendesak penuntutan hukum atas apa yang telah dilakukan oleh militer mereka sendiri di Timor-Leste. Mereka menyadari bahwa banyak inisiatif pro-demokrasi yang penting yang telah terjadi di Indonesia selama tahun 1990-an justru terjadi sebagai konsekuensi dari berbagai peristiwa di Timor-Leste, seperti pembantaian Santa Cruz 1991.

Para pengaku "pendukung" Indonesia yang menyetujui amnesti mungkin lebih tepat digambarkan sebagai pendukung pembusukan moral dan politik bagi Indonesia.

Halaman 74 dalam Laporan Tahunan 2008 dari UK House of Commons Foreign Affairs Committee's Human Rights menyatakan:

"Kami merekomendasikan agar Pemerintah berupaya memperkuat dukungan internasional untuk ICC, dan untuk prinsip penghadapan ke pengadilan terhadap pihak-pihak yang melakukan kejahatan perang atau kejahatan atas kemanusiaan."


Dengan demikian, komite dari semua kelompok politik di Inggris telah menyerukan penuntutan ke pengadilan bagi orang yang melakukan kejahatan perang atau kejahatan atas kemanusiaan. Lantas, apa yang dilakukan oleh pemerintah Inggris terhadap hal ini? Sebaiknya warga negara Inggris melobi MP lokal mereka agar mengajukan persoalan ini ke Foreign and Commonwealth Office.

Bagi pihak yang mendukung keadilan untuk Timor-Leste, pendidikan dan organisasi tetap harus menjadi perhatian utama.  Tidak boleh ada pasal pembatasan bagi kejahatan yang telah berlangsung seserius di Timor-Leste. Di bawah payung hukum Inggris dan hukum internasional, sangatlah mungkin para pelaku kejahatan tersebut dihadapkan ke pengadilan. Apakah Inggris punya kemauan politik untuk membereskan persoalan yang sudah berusia 34 tahun itu? Para aktivislah yang telah membentuk opini publik dan menentang kebijakan resmi tentang pendudukan Indonesia di Timor-Leste. Dalam hal ini, seperti yang sudah-sudah, opini publik akan terus mempengaruhi kemauan politik. Seberapa kuat opini itu, semuanya tergantung pada kita. 

Return to Timor Companion